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Aux origines du CBD

Le cannabis connaît un regain de popularité incroyable. Autrefois diabolisé, ses consommateurs catalogués et ostracisés, la consommation de cette plante est redevenue très courante. Ses composés dénommés « cannabinoïdes » ont retenu l’attention de beaucoup, parmi lesquelles les chercheurs médicaux. Le cannabis dit « thérapeutique » fait régulièrement l’objet de campagnes demandant sa légalisation. Il existe plusieurs types de cannabinoïdes. Cependant, le CBD est le type le plus recherché dans le cannabis. Son potentiel a été révélé par les nombreuses recherches effectuées au cours de ces dernières années. Le CBD est non « psychoactif » ; cette qualité le rend précieux aux yeux des chercheurs et de l’industrie pharmaceutique. Pourtant, ce composé populaire ne l’a pas toujours été. Sa plante, le cannabis, fait encore l’objet d’interdictions légales restreignant sa consommation dans de nombreux pays. Quelles sont les origines du CBD ? Pourquoi le CBD occupe-t-il cette place privilégiée dans la recherche ? Explications.

Un retour aux origines : l’historique du cannabis, la plante porteuse du CBD

Le cannabis (encore appelé « cannabis Sativa ») est une plante à fleurs qui pousse naturellement partout dans le monde, en particulier dans certaines régions : celles au climat tropical et humide ou dans des zones de montagnes, en altitude. En allant au-delà de son illégalité, nous découvrons une formidable histoire qui a rythmé sa culture au fil des ans. Le cannabis a occupé une place importante dans de nombreuses civilisations.

Dans la civilisation chinoise

Les premières traces du cannabis remontent à longtemps, plus de 2 000 ans avant notre ère (plus précisément 2 300 ans av. J.-C.). Il était présent dans les cités chinoises ; sa culture servait à alimenter l’industrie textile. Le chanvre était la matière première qu’utilisaient les Chinois pour fabriquer les fibres et cordes vestimentaires. D’autre part, il était prisé pour ses vertus curatives ; on s’en servait pour guérir des maux communs tels que les douleurs menstruelles.

Comme preuve de sa popularité ancestrale, plusieurs recherches et sources ont mis en évidence la présence de cannabis dans des chambres funéraires. Au moins un millénaire avant notre ère ! De plus, de nombreuses sources archéologiques ont daté la consommation de cette plante jusqu’à 10 000 ans av. J.-C., que ce soit le cannabis ou le chanvre, deux plantes similaires. Un constat s’impose clairement à nous : la culture du cannabis était usuelle. Alors, une question se pose : pourquoi cette interdiction observée de nos jours ?

En Inde

En dehors de la Chine, la culture et la consommation du cannabis ont aussi été retracées en Inde. Là-bas, la plante constituait un élément essentiel utilisé lors des grandes manifestations et des séances de spiritualité. Il était aussi ingéré sous forme de boisson ; le « soma », un breuvage administré lors de ces fameuses séances spirituelles était essentiellement composé de cannabis. D’ailleurs, le peuple hindou fabriquait aussi une boisson composée de cette plante et destinée aux grandes manifestations comme ailleurs dans le pays. À partir de là apparaissent les premières traces de l’usage du cannabis pour ses propriétés psychoactives. Il servait à stimuler le corps et l’esprit lors des séances méditatives et autres. De nombreuses variétés de cannabis comme le hash étaient couramment utilisées.

Dans le reste du monde

Après l’Inde et la Chine, l’utilisation du cannabis s’est répandue au continent européen grâce aux échanges commerciaux. L’Europe, engagée dans des projets d’expansion de ses territoires, a aussi transmis son usage fréquent aux peuples qui ont croisé sa route. C’est de cette manière que le cannabis a été introduit en Amérique. Naturellement, il a été adopté et fait désormais partie des usages anciens aux Amériques et dans le monde.

Par ailleurs, le cannabis était un médicament reconnu au cours du 20e siècle. Son utilisation était similaire à celle de la Chine et de l’Inde : industrie textile, médicamenteuse et spirituelle. En Amérique par exemple, le cannabis s’est durablement implanté. Des pays comme le Brésil, le Chili ou le Paraguay sont classés parmi les plus grands producteurs mondiaux de cette plante.

Le cannabis : connaître la plante

Il existe trois variétés différentes de cannabis en réalité : on retrouve les variétés « Sativa », « Indica » et « Ruderalis ». Une problématique perdure : Sativa, Ruderalis et Indica sont-elles trois variétés distinctes ou appartiennent-elles à une même grande espèce ? Plusieurs arguments s’opposent selon les chercheurs. Cependant, il existe plusieurs manières de les distinguer les unes des autres, principalement la morphologie.

  • La variété Sativa : la plante obtenue croît énormément. Certaines plantes de cannabis sativa peuvent atteindre jusqu’à deux mètres de hauteur. Ses feuilles ont une couleur vert clair, de taille très petite. De nombreuses ramifications entre les multiples plantes surviennent au cours de la croissance.
  • La variété Indica : la plante est de taille réduite, entre 1 et 1,30 mètre au maximum. Ses feuilles sont beaucoup plus foncées et élargies. Bien sûr, les plantes se ramifient aussi au cours de la croissance comme pour la variété Sativa, mais de manière beaucoup plus intense.
  • La variété Ruderalis : sa taille est encore plus réduite comparée aux deux variétés précédentes (maximum 70 cm en hauteur). Par contre, elle se distingue par la présence de larges feuilles portées par de minuscules tiges. Autre particularité de la variété Ruderalis : sa floraison est fonction de son âge et non de la luminosité ou des saisons.

Toute variété de cannabis possède un stock plus ou moins important de cannabinoïdes. Seul le pourcentage des concentrations varie selon que l’on se trouve avec une Sativa, une Indica ou une Ruderalis.

Les cannabinoïdes du chanvre

Les cannabinoïdes les plus connus sont :

  • Le THC : c’est l’abréviation du terme « tétrahydrocannabidol ». C’est un composé dit « psychoactif ». La psychoactivité est l’effet principalement recherché lorsqu’on consomme du cannabis. C’est elle qui donne cette impression de planer, d’être « high » ou « stone » selon le vocabulaire familier des consommateurs. Les variétés Indica et Sativa sont celles qui contiennent le plus de THC.
  • Le CBD : ou « cannabidiol ». La variété Ruderalis est celle qui contient les plus hauts taux de CBD.

Depuis quelques années, la science s’est mêlée de la culture du cannabis. Des chercheurs ont réussi à modifier génétiquement ces plantes ; désormais, n’importe quelle variété peut avoir un taux élevé de CBD ou de THC, selon le désir de celui qui manipule. De plus, il existe aussi des variétés dites « hybrides », résultat de croisements entre les trois variétés principales. La principale finalité consiste à augmenter ou à réduire les concentrations de cannabinoïdes selon la variété.

Le retour aux origines du CBD

Les composés actifs du cannabis font l’objet d’une attention particulière, surtout du secteur médical. Auparavant, seul le THC recevait tous les honneurs. Désormais, le CBD jouit d’une popularité sans précédent, principalement pour ses effets thérapeutiques. Qu’est-ce qui est à l’origine de ce changement de perception ?

La molécule de CBD

Le CBD se trouve naturellement dans le cannabis à hauteur de 40 %. Contrairement à son homologue le THC, il est non psychoactif. Le CBD a été mis en évidence par le chercheur israélien Raphael Mechoulam, chimiste biologiste émérite, enseignant de chimie médicinale à l’université israélienne de Jérusalem. Au cours de sa recherche, il ciblait principalement les composants qui étaient à l’origine des effets consécutifs à la consommation du cannabis. Depuis cette période, la connaissance du CBD a été popularisée grâce à ses recherches.

Concrètement, voici le résultat des recherches : le CBD après ingestion interagit avec le système « endocannabinoïde » (SEC) grâce à la présence de récepteurs. Le SEC agit sur : une régulation de l’appétit, une amélioration de l’humeur et de la mémoire, une diminution des sensations de douleur.

Les vertus du CBD

Le CBD a de nombreuses vertus thérapeutiques. C’est un : anti-inflammatoire, neuro-protecteur, antidépresseur, antioxydant, anxiolytique, analgésique, anti-psychotique. Que de vertus ! Bien sûr, les effets obtenus varient selon la dose administrée au cours de l’utilisation d’une part, et de la présence d’autres composés du cannabis d’autre part.

Le chercheur Raphael Mechoulam a su mettre en évidence les effets thérapeutiques du cannabis. Selon lui, la force conférée au cannabis dans sa version thérapeutique est essentiellement due à la présence et aux interactions avec d’autres composés. Ainsi, le CBD sera porté à son maximum grâce à la présence du THC et d’autres composés à l’instar des flavonoïdes et des terpènes par exemple. Des combinaisons gagnantes.

Le CBD de demain

Les découvertes ne cessent d’être réalisées sur le cannabis. Et pourtant, il y a encore de la matière ! La principale difficulté liée à l’utilisation du cannabis réside dans sa légalité ; ou plutôt dans son absence de légalité, et ce dans de nombreux pays à travers le monde. Cependant, de plus en plus de personnes militent en faveur d’une reconnaissance de ce composé non psychoactif, surtout dans le secteur médical. Au final, ce sera un retour aux sources. Son utilisation de demain sera identique à celle de nos ancêtres.