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Tout sur les landraces

La plante de cannabis est consommée depuis des milliers d’années pour ses propriétés psychotropes et médicinales. Ses fibres furent et sont encore grandement utilisées dans le textile et la construction. Comme beaucoup de produits naturels consommés par l’homme, le cannabis a été manipulé génétiquement pour obtenir les variétés actuelles. Elles répondent à des besoins spécifiques et présentent donc des caractéristiques qui ont été finement sélectionnées. C’est le cas par exemple de toutes les variétés de cannabis CBD. Toutes ces variétés modernes, issues de croisements multiples et de techniques de culture avancées proviennent cependant à l’origine de plants de cannabis qu’on pourrait dire sauvages. Ils poussent naturellement en plein air dans certaines régions du monde. Ces variétés originelles sont appelées landraces. Kilogrammes vous emmène aujourd’hui à leur rencontre.

Qu’est ce qu’un landrace?

Les landraces sont des variétés de cannabis qui n’ont pas été spécifiquement créées par l’homme. Elles sont des souches que l’on pourrait qualifier de « naturelles », qui poussent dans certaines régions du monde avec une intervention humaine limitée. Les agriculteurs locaux appliquent des techniques traditionnelles de sélection qui consistent surtout à garder la variété qui présente les caractéristiques souhaitées et à supprimer les éventuelles nouvelles plantes.

La génétique des landraces est très liée à leur localisation géographique. Le climat et le type de sol sont en effet des facteurs clés dans la production des différents cannabinoïdes et terpènes de la plante, et impactent aussi sa morphologie. Au fil de nombreuses années, les landraces ont donc développé des caractéristiques uniques.

Stabilité génétique des landraces

La stabilité de ces caractères est cependant assurée par l’intervention humaine. En effet, le cannabis étant le champion de l’adaptation, sa génétique est naturellement très changeante. Dans la nature, les plants sont soumis à des stress locaux (vents violents, sécheresses, invasion de nuisibles,…). La plante a ainsi développé des mécanismes de défense. Dans un population hétérogène, les chances de survie sont meilleures. Le brassage génétique est assuré entre autre par le fait que les plants mâles et femelles sont répartis de manière aléatoire dans la nature. Elles se reproduisent donc au hasard, contrairement à nos techniques de culture modernes ou mâles et femelles sont séparés et la reproduction contrôlée. De sorte que si l’on compare une variété de landrace et une variété de chanvre hybride actuelle, la landrace présente une plus forte hétérogénéité génétique.

Les landraces ne sont donc pas des variétés naturellement stables: c’est l’homme qui en sélectionne les individus pour maintenir les caractéristiques désirées au fil du temps. On peut ainsi voir les landraces comme la tout première étape de domestication du cannabis.

De plus, on considère que tous les landraces ont un ancêtre commun, la plupart ont donc été importées à un moment ou un autre.

Les grands voyages du cannabis

On fait généralement remonter les premières cultures de cannabis à l’Asie Centrale environ 2000 ans avant notre ère, dans des régions qui correspondent aujourd’hui au Pakistan et à l’Himalaya.

Ses graines furent ensuite disséminées vers l’ouest par les grandes routes de commerce. Dans les sacs des voyageurs, elles arrivèrent ainsi en Afrique puis en Amérique du Sud afin d’être revendues et plantées localement. 

Adaptation et naissance de différentes variétés

Ainsi délocalisées, les graines de cannabis ont dû s’adapter à leur nouvel environnement, parfois très éloigné de leur climat d’origine. Les modifications naturelles des plantes ont conduit à des caractéristiques propres qui ont permis de les classer comme nouvelles variétés. Avec le temps et les voyages, une multitudes de landraces différents ont donc vu le jour. Difficile à dire aujourd’hui combien il en existe dans le monde.

Heirlooms

Dans les années 60, le cannabis était bien implanté en Amérique du Nord. La culture hippie lui donnait une place d’honneur. Une vague de pèlerinages sur la désormais mythique « Route des Hippies » en Asie Centrale vit débarquer sur le sol américain une multitude de landraces que les voyageurs ramenèrent pour faire pousser eux mêmes dans leur jardin.

Ces landraces furent appelés « heirlooms », de l’anglais « héritiers », et furent à l’origine des premières manipulations génétiques conduisant aux variétés actuelles…

Toutes les variétés actuelles viennent des landraces

Dans les années 70 aux Etats Unis les consommateurs de cannabis étaient dans une impasse. Les variétés qu’ils avaient ramenées d’Asie s’adaptaient difficilement à leur sol. Les temps de floraisons étaient lents et le rendement faible. La notion de cannabis sativa et indica existait déjà et les cultivateurs eurent l’idée de mélanger les deux types de souche afin de garder les meilleurs caractéristiques de chacune: un cycle court et un rendement optimal avec un effet psychotrope et un gout prononcé.

La course à la manipulation génétique été lancée. La consommation de cannabis restant illégale, les modes de culture évoluèrent eux aussi, passant d’une production outdoor à une production indoor. Ce nouveau mode d’élevage permit un contrôle presque total sur la croissance de la plante. Elle pouvait à présent être cultivée n’importe où, même dans des pays aux climats rudes comme aux Pays Bas…

Puis la montée en popularité du cannabis médical a engendré de nouveaux types de manipulation. Le CBD était enfin à l’honneur. La production de variétés à fort taux de CBD et faible taux de THC commença à voir le jour.

Aujourd’hui, la grande majorité des variétés de cannabis, récréatif comme médicinal, est une variété hybride. Il reste peu de landraces sur le marché international.

Quelles sont les landraces actuels?

Même s’il existe encore une multitude de landraces qui poussent encore localement dans des régions reculées et dans des conditions traditionnelles, le nombre de landraces sur la marché du cannabis est aujourd’hui limité.

On les nomme souvent par leur localisation géographique. Ainsi, les célèbres Hawaiian, Thai, Colombian Gold ou encore Durban Poison ou Afghan Kush sont toutes des landraces. Il est cependant difficile d’en trouver une liste exhaustive.

Conclusion

Aujourd’hui les landraces sont très respectées par la communauté du cannabis. Elles sont à l’origine de toutes les variété actuelles et sont donc mythiques. Si vous aussi vous sentez irrésistiblement attiré par leur mystère, la série documentaire Strain Hunters vous plaira: au fil des épisodes, la série cherche à identifier les landraces de part le monde et à en préserver les connaissances.