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Zoom sur les trichomes

Véritables usines à cannabinoïdes, les trichomes sont sans doute l’élément essentiel du chanvre, thérapeutique comme récréatif. Si vous avez déjà observé une plante à maturité, vous les connaissez: ce sont les éléments qui donnent l’impression que la plante est recouverte de magnifiques cristaux lumineux. Zoom sur ces petites têtes soyeuses.

Qu’est-ce que le trichome ?

Vous avez peut-être déjà croisé le terme “trichome” sans vraiment savoir de quoi il s’agissait. Kilogrammes vous donne plus de précision sur ces petites glandes résineuses.

Car oui, les trichomes sont simplement des excroissances épidermiques recouvrant les têtes des plantes de cannabis.

Les trichomes sont de petites usines de cannabinoïdes, qui se situent principalement sur les fleurs, mais également un peu sur les feuilles et les branches du plant, même s’ils sont moins nombreux sur ces parties de la plante. Ils se développent durant tout le cycle de vie du plant de cannabis. C’est d’ailleurs à partir de ces trichomes, qui sont donc des glandes résineuses, que l’on peut fabriquer le hash.

Suivant que vous consommiez du cannabis ou du chanvre, vous aurez alors différents effets. Le premier, contenant du THC vous apportera des effets psychoactifs, que l’on appelle aussi “effet planant” ou “effet hight”. Tandis que le deuxième, riche en CBD et pauvre en THC, vous apportera des effets relaxants et apaisants, sans effet psychotrope. De plus, le taux de cannabinoïdes contenu dans la plante varie en fonction des variétés.

Morphologie

Signifiant « croissance du poil » en grec, les trichomes ressemblent effectivement à des petits filaments, munis d’une tige et d’une tête arrondie. On les compare aussi à des goutte ou à des champignons, mais il s’agit bien d’un concentré de résine. En général multicellulaires, leur tige croît durant la floraison de la plante et la tête se remplit de bonne choses: les cannabinoïdes et les terpènes y sont stockés. Sur la plante mature, on a l’impression de véritables cristaux, qui peuvent être si nombreux qu’ils collent les ciseaux lors de la récolte!

Les différentes catégories de trichomes de plants de cannabis

Il existe deux grandes catégories de trichomes, que l’on identifie en fonction de leur forme.

Trichomes Glandulaires

Pour faire un raccourci, et vous expliquer simplement ce que sont les trichomes glandulaires, ce sont ceux qui sécrètent des substances au sein de leurs « têtes », aussi appelées glandes. Et cette catégorie de trichomes se divise en 3 sous-catégories :

Trichomes à capitule tigée

Les trichomes à capitule tigée sont les plus grands des trois de ce type, mesurant entre 50 et 100 micromètres. Si vous êtes fins observateurs, vous pouvez les voir à l’œil nu, car ce sont ceux que l’on remarque sur les têtes de cannabis.

Comme leur nom l’indique, ces trichomes possèdent une glande importante, remplie de cannabinoïdes et de terpènes.

Trichomes à capitule sessile

Ils sont assez petits, et ne peuvent, en revanche, pas se voir à l’œil nu. Ce sont de petits trichomes, atteignant une taille de 20–30 micromètres, et comme ils sont plus petits, leurs glandes contiennent donc moins de composés.

Trichomes bulbeux

Et enfin, les trichomes bulbeux qui sont les plus petits trichomes que contient le cannabis, avec une taille de 10-15 micromètres.

Contrairement aux deux autres trichomes que nous avons cités au-dessus, ceux-là ne détiennent pas de tige, mais recouvrent toute la zone de surface de la plante.

Trichomes Non-Glandulaires

Ces trichomes, comme vous pouvez le supposer, se distinguent des autres du fait qu’ils ne possèdent pas de glandes.

Ce qui signifie qu’ils ne contiennent pas les précieux cannabinoïdes ou terpènes, tant recherché dans le cannabis.

Mais ils n’en sont pas moins importants pour la plante.

Trichomes unicellulaires

Les trichomes unicellulaires servent à protéger la plante des pertes d’eau et des températures extrêmes.

Ces trichomes ressemblent à de petits poils, qui sont observables uniquement via un microscope. Et comme leur nom l’indique, ces trichomes-là possèdent une seule et unique cellule.

Trichomes cytolytiques

Les trichomes cytolytiques sont présents dès le début de la croissance du plant. Bien qu’ils ressemblent beaucoup aux trichomes unicellulaires, ils sont plus grands et comportent une excroissance particulière sur leur paroi cellulaire.

Cette particularité leur apporte un aspect rugueux au toucher, et la communauté scientifique s’accorde à dire qu’ils pourraient servir de protection à la plante, notamment à l’encontre des prédateurs.

Ainsi, les trichomes non-glandulaires apparaissent dès les premières phases de la vie de la plante de cannabis, tandis que les autres trichomes apparaissent plus tard dans la phase de croissance.

Si vous avez bien tout suivi jusqu’ici, vous aurez compris qu’un grand nombre de cannabinoïdes, ainsi que les terpènes sont regroupés dans les trichomes. Ces substances actives ont pour rôle de protéger la plante des différents prédateurs grâce à ses effets intoxicants et répulsifs.

Ainsi, les trichomes assurent la protection contre les mauvaises herbes et les vents nuisibles.

Trichomes vs pistils

D’autres éléments de la plante indiquent sa maturité lors de la floraison. Les pistils notamment sont des petits filaments qui eux aussi changent de couleur au moment où le rendement est optimal. On voit entend les gens faire un amalgame entre pistils et trichomes, à cause de l’appellation de « poils » de ces derniers. Mais il s’agit bien de deux structures différentes.

C’est la cas du kief, cette poudre utilisée comme première étape de la fabrication du hash. Pour séparer les trichomes du reste de la plante, on peut utiliser une extraction à froid: les trichomes sont d’abord gelés, puis on secoue la plante pour les en détacher. Une succession de tamis permet ensuite de les récupérer, intacts. 

Ces méthodes produisent des concentrés puissants, des produits dont le taux de CBD est le plus élevé du marché.

Conclusion

Bien que minuscules, les trichomes sont les éléments les plus importants du chanvre pour le consommateur. Grâce à eux, les effets thérapeutiques comme récréatifs de la plante nous sont accessibles. Lors de l’achat d’une variété, vous pouvez ainsi viser les plantes à forte production de trichomes si vous souhaitez des effets puissants et des goûts marqués. C’est le cas par exemple de la Gorilla Glue CBD, l’une des plantes les plus riches en CBD du marché actuellement. Attention toutefois, la quantité de trichomes n’est pas un indicateur des plus fiables. Certaines variétés à faible production de trichomes peuvent être très puissantes, alors ne les laissez pas de côté !